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Cuidado de mascotas

Cómo la edad afecta a tu gato

Cómo la edad afecta a tu gato

Al igual que nosotros, los gatos no se mantienen jóvenes para siempre: envejecen. Y, como nosotros, algunos gatos envejecen con más gracia que otros. Cuando un gato alcanza los 10 años de edad, es probable que comience a actuar y a sentirse como un gato mayor. Los efectos del proceso de envejecimiento son tanto físicos como mentales. Físicamente, todos los sistemas de órganos en todo el cuerpo sufrirán algún cambio estructural y funcional, que afectará la visión, la audición, la resistencia, la susceptibilidad a las drogas y la actividad locomotora. Los cambios mentales son secundarios a la disminución del tamaño del cerebro y a un número reducido de células cerebrales.

El envejecimiento no afecta a todos los gatos de cierta edad exactamente de la misma manera. Algunos gatos son más exitosos que otros. Algunos, incluso a la edad de 15 años, aún pueden estar llenos de las alegrías de la primavera y no tener una incapacidad física o mental notable. Sin embargo, otros de la misma edad ya están empezando a verse perjudicados por insuficiencia orgánica interna relacionada con la edad, fallas de los sentidos o problemas ortopédicos.

A medida que envejecen, se esperan ciertos comportamientos y cambios. Los gatos mayores se vuelven menos activos y tienden a jugar menos. Los gatos geriátricos duermen incluso más que los gatos más jóvenes. Algunos gatos de edad avanzada incluso prepararán menos y comerán con menos vigor. Saber qué esperar y estar preparado puede ayudarlo a determinar si los cambios que está viendo en su gato están relacionados con la edad avanzada o si la enfermedad subyacente es la culpable.

  • Los riñones. La función renal en los gatos a menudo se ve afectada en la vejez. La transición de riñones que funcionan de manera óptima a unos que funcionan mal es un proceso gradual. Con el avance de la edad, el flujo sanguíneo a los riñones disminuye y hay una pérdida de células filtrantes. El resultado de todo esto es una falla de los riñones para concentrar la orina, por lo que los gatos mayores con este tipo de deterioro beberán más y, en consecuencia, producirán una mayor cantidad de orina más diluida. Es extremadamente importante asegurarse de que dichos gatos tengan acceso constante al agua para prevenir la insuficiencia renal.
  • El hígado. Aunque algunas pruebas de la función hepática muestran un deterioro progresivo con la edad, la mayoría de los gatos no desarrollan enfermedad hepática. Sin embargo, la grasa puede acumularse en el hígado, a veces como una condición secundaria a otras enfermedades, como la diabetes mellitus (diabetes de azúcar). Esto puede hacer que el hígado se agrande, con niveles más altos de enzimas hepáticas en la sangre. La cirrosis hepática también es una enfermedad del gato mayor debido a su naturaleza crónica y progresiva.
  • Glándulas tiroides. Se ha informado que el hipertiroidismo es la enfermedad endocrina más común en el gato. La mayoría de los casos se desarrollan en los gatos mayores y se deben a un tumor de la glándula tiroides. El aumento del apetito con la pérdida de peso son signos comunes de esta enfermedad.
  • Páncreas. La diabetes mellitus suele ser una enfermedad del gato mayor. Las complicaciones asociadas con esta enfermedad incluyen aumento de la sed y la producción de orina, desgaste muscular y enfermedad hepática. Este tipo de diabetes se puede controlar utilizando control dietético e insulina, si es necesario.
  • Sistema musculoesquelético. A medida que un gato envejece, las glándulas suprarrenales producen menos esteroides anabólicos, lo que hace que los músculos se desgasten. Las condiciones degenerativas que afectan los sistemas ortopédicos también marcan la vejez. Mientras que los gatos jóvenes parecen fuertes y bien musculados y pueden correr como el viento, los gatos mayores generalmente muestran desgaste muscular y a menudo se ven perjudicados por la artritis o la enfermedad del disco intervertebral. Los analgésicos y, si está indicado, varios procedimientos quirúrgicos pueden aliviar a muchos gatos.
  • Sistema cardiorrespiratorio. Como es de esperar, el corazón y los pulmones se ven afectados con el aumento de la edad. Una enfermedad cardíaca común en los gatos mayores es aquella en la que los músculos de la pared del corazón se engrosan. Esta condición conduce a soplos cardíacos y eventualmente a insuficiencia cardíaca. Mientras tanto, se producen cambios en los pulmones. La fibrosis intersticial y el engrosamiento de las paredes de las vías respiratorias pequeñas dificultan la respiración del gato.
  • Sentidos especiales. La vista de los gatos se vuelve más pobre a medida que envejecen, debido a los cambios relacionados con la edad en el ojo y en el procesamiento de imágenes visuales en el cerebro. El cambio de envejecimiento ocular más común de todos es la esclerosis lenticular, en la cual el cristalino del ojo aparece grisáceo. Esto no afecta significativamente la visión en absoluto. Sin embargo, las cataratas, que también son más comunes en los gatos de edad avanzada, afectan la visión, especialmente cuando el gato tiene luz brillante y sus pupilas están constreñidas.

    La audición de los gatos se deteriora progresivamente con la edad, por lo que muchos gatos mayores parecen no escucharte y no responden a los sonidos externos que antes los habrían despertado. La pérdida de audición puede ser periférica, debido a cambios en el oído o, como ocurre con la falta de visión, relacionada con cambios dentro del cerebro.

  • Sistema nervioso central. El peso cerebral de los gatos disminuye con la edad principalmente debido a la muerte de las células nerviosas. Funcionalmente, hay una disminución de la producción y una mayor destrucción de las sustancias necesarias para transmitir mensajes del cerebro al cuerpo. Si se trata de una disfunción cognitiva, hay acumulaciones de beta-amiloide en forma de placa en el cerebro.
  • Cambios en el comportamiento. Debido a los cambios generales del sistema nervioso central, los gatos disminuyen progresivamente mentalmente a medida que envejecen. Se vuelven menos interesados ​​en las cosas a su alrededor, menos reactivos a las cosas que pasan y pasan más tiempo durmiendo. Los cambios de envejecimiento "normales" en los gatos no suelen ser incapacitantes, sino que simplemente producen una disminución gradual de la función mental, lo que puede parecer bastante apropiado.